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探访宝马硅谷科技中心,聚焦电动化、自动驾驶、风险投资三大板块

2018-12-12

来源:钛媒体

硅谷

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宝马硅谷科技研发中心 曾几何时,在硅谷设立科技研发中心已经成为了车企的标配,他们在谋求转型的道路上,都试

宝马硅谷科技研发中心

宝马硅谷科技研发中心

曾几何时,在硅谷设立科技研发中心已经成为了车企的标配,他们在谋求转型的道路上,都试图在这个全球高科技企业最集中的地方建立自己的技术根据地。

遵循着早前公布的全新“第一战略”,宝马也正在将科技创新放在越来越重要的地位,让自身加速完成从一家汽车生产制造商向未来出行服务商的蜕变。

刚刚过去的洛杉矶车展上,宝马几乎是所有参展商中发布新品最多的豪华品牌,不仅公布了其产品发展史上首款大尺寸SUV BMW X7、全新BMW 8系敞篷跑车,还有采用全新设计语言的BMW Z4和M340i,产品攻势迅猛。

本次公布的这些车型虽然是分属不同细分领域的产品,但他们都有同一个特点,就是都会采用宝马全新的 iDrive 7车内人机交互系统,以这个时间为节点,宝马今后在全球范围内的新品都将搭载全新的iDrive 7 车内人机交互系统。

除了其大力宣扬的人机交互系统外,宝马概念车中的很多设计理念也都是以科技创新为出发点,如不久前刚刚亮相的 BMW iNext Vison 这款产品,就是典型的集自动驾驶和智能互联功能为一体的车型。

而所有这些让你感受到黑科技的地方,归根结底是依赖宝马在科技研发上的积累。

布局科技中心捕捉前沿科技

宝马集团的研发体系架构中,有一个非常核心的部门叫做科技中心,除了慕尼黑总部之外,宝马在全球很多地区都有布局科技中心,他们在某种程度上也是宝马全新“第一战略”的排头兵。

截至目前,宝马已经分别在美国硅谷、日本东京、中国的北京、上海等地组建了办公室,下一步则计划将这一分支机构扩展到以色列。

前不久,钛媒体深度探访了宝马位于硅谷的北美研发中心,作为宝马在北美的一个核心技术根据地,很多代表宝马未来产品方向的技术成果都是诞生在这里。

“科技中心和总部之间的关系就好像中枢神经和末端,帮助宝马捕捉最先进的技术和应用”,宝马北美研发中心负责人 Simon Euringer 这样形容科技中心在集团当中所起到的作用。

位于不同地区的科技中心作用不尽相同,他们的共同目的是要充分了解当地市场, 并将收集到的一些信息反馈给总部,最终由总部决策是否将一些科技成果融入到当地市场的产品中去,举个很简单例子,如长轴距版宝马5系就是国内办公室的成果。

具体到硅谷研发中心,它的作用主要有三个,即电动化领域的研究与应用,包括充电解决方案;自动驾驶技术的研发与测试,并在美国进行相应路测;其次,就是主导宝马在全球的风险投资。

推进电动化进程

新四化当中很重要的一个部分就是“电动化”,宝马自身也在不遗余力的推动并迎合这个趋势,为此很早就成立了新能源子品牌“i”,像是纯电动的i3、混合动力的i8都是这个品牌下的产品。

整个充电的事情,对于宝马的电动化战略至关重要,发展至今已不仅仅是产品本身的问题,而是越来越聚焦在新能源生态的搭建、充电体系的完善方面。

宝马北美研发中心正在重点研究的一个课题就是,清洁能源获取的可持续化和充电过程的效率优化,为此也做出了非常多实际的实验。

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关于智能充电技术解决方案的研发,宝马的主要的目是两个,首先是要符合可持续发展的理念,其次是帮助客户节省充电成本。

在做这件事之前,宝马首先对用户的使用场景进行了调研,发现充电过程的智能化非常关键,如何做好充电站于用户之间的距离匹配、如何在浮动的电费中找到最经济的解决方案、如何不同能源形势的合理分配等等。

为了保证用户可以获取能源的方式是可持续化,宝马北美科技中心专门研发了一套系统,该系统可以帮助用户智能了解实用需求,用不同的清洁能源站点匹配用户的需求,找到最佳的充电解决方案。整个过程中,宝马后台自己的系统可以获取这些信息,不需要任何电网公司的支持。

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目前在北美的一些区域正在探索这样的模式,并且配有专门的APP应用,用户能更准确的掌握充电数据,也有利于宝马优化充电解决方案,目前这种方式还处于一个测试阶段,未来如果服务成熟后会并入到宝马互联驾驶的大平台上面去。

这套充电解决方案有两个选择,分为智能充电和即时充电,能源来源大多为可再生能源,如太阳能、风能、大型水电站,还有一些其他清洁能源,目前正和一家能源公司在北加州公司进行合作。

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以目前的运营数据来看,可再生能源在整个电网中所占到的比例越来越高。就拿加州来说,这个地区有一个明确的时间表,计划在2045年的时候100%的电网的供应来自可再生的能源,宝马也将从2019年开始推动这个充电方案的落地。

自动驾驶研发与测试

对于大部分汽车厂商来说,自动驾驶是一个老生常谈的话题,面对这个百年汽车产业迎来的巨大技术革命,宝马也花费了巨大精力押注于此。

早前,宝马曾与英特尔和Mobileye在自动驾驶领域达成合作,将自己本来就已经擅长的技术和产品,通过战略合作的方式在应用层面上推进到新的高度,并计划在2021年量产具备L3级别能力的自动驾驶车辆。

此后的两年间,宝马自身也做了非常多自动驾驶的研发与测试,这正是宝马硅谷科技研发中心最重要的工作内容之一。

进入宝马硅谷研发中心办公室,迎面见到的是一辆经过特殊改装的BMW 7系自动驾驶车辆,这台车用了5个激光雷达,8个摄像头和一些毫米波雷达等传感设备。

在车的后备箱中,藏着一个巨大的计算设备,包含电源、运算主机和网络传输设备。据相关负责人介绍,这台测试车每小时产生的数据量约为6TB,目前像这样的车全球共有80辆,分布在美国、中国、欧洲和以色列,测试积累的总数据量已经超过200PB。

拍摄于宝马上海科技研发中心

拍摄于宝马上海科技研发中心

由于保密的原因暂时不能拍照,但是从目前实验室内的车辆配置来看,这台测试车与宝马位于上海科技研发中心的试验车相差不大,这里放一张图当时钛媒体参观时所拍摄的图片。

根据宝马硅谷自动驾驶负责人的介绍,这里的自动驾驶的研发分为两种,一部分是真实路况的测试,另一部分是模拟数据,目的是判断如何向人类一样去驾驶。

比如说在模拟数据测试方面,会有专门为北美地区设计的模型,而在中国上海有另外专门设计的测试模型,模拟真实路况表现下车辆的表现,手机诸如制动、变道、超车等信息,这个过程中利用人工智能机器学习技术,在不同的交通环境下了解车辆是如何决策的,之后观察数据再对算法作出改进。

按照宝马在自动驾驶领域战略时间表,以 BMW iNext Vison 为原型的量产车计划在2021年上市,并且具有L3级别的自动驾驶能力,未来也会有L4级别的自动驾驶量产车。

风险投资部门

探访宝马硅谷科技中心,聚焦电动化、自动驾驶、风险投资三大板块

宝马的体系当中,有一个关注新趋势、并辅助集团制定长期发展战略的部门,也是宝马捕捉未来前沿创新技术和模式的先锋,即风险投资部门 i Ventures。

与产品部门不同,风险投资部门 i Ventures 的工作并不在于期望短期的收益,而是要从长线来看,未来哪些技术方向和业务模式将对汽车产业带来变革,是一个相对来说更注重长远价值的工作。

宝马位于硅谷的风险投资部门 i Ventures 尽管位于美国,但也是一个全球视野的部门,投资聚焦的领域为大的出行方向,既有纯技术背景的创业团队,也有探索出行模式的创新企业,自成立以来投资了几十家公司。

探访宝马硅谷科技中心,聚焦电动化、自动驾驶、风险投资三大板块

这个名单包括:Blackmore Sensors and Analytics ,美国一家为汽车行业调频连续波(FMCW)激光雷达的开发商;bus.com,致力于提供未来公交高效出行解决方案方案的公司;JustPark,一个提供车位分享的O2O平台,等等。

i Ventures 风险投资部门的负责人向记者介绍,即便是投资入股,宝马也不会控制被投的公司,而是基于被投资企业足够的发展空间,不会限定这家创业公司和其他汽车厂商进行合作,战略投资和财务投资同等重要。

而像是一些对于宝马来说至关重要的核心技术领域,如自动驾驶的核心技术,宝马会首先保证自己的技术优势,风险投资和收购主要在其他的领域。

截至目前,宝马i Ventures 风险投资部还未涉足中国市场,不过相关负责人也表示近两年非常关注中国的创业公司,不久后也将在中国市场建立同样的机制,发觉更多在这个领域的创新公司。

宝马硅谷科技中心三大板块的工作内容每一个都足够重要,如果说宝马在全球广泛布局的生产基地代表着宝马的现在,那么在全球范围内的科技中心则代表了宝马的未来,它将为接下来的宝马集团持续发展提供源源不断的动力。

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