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苹果和华为开启手机智能时代,或将成为近十年手机产业最大的变革

2017-09-25

来源:未知

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人工智能正在以摧枯拉朽的势态向各产业渗透。 这是近十年来科技领域最大的技术变革,对于已经处于缓慢技术演进

人工智能正在以摧枯拉朽的势态向各产业渗透。

这是近十年来科技领域最大的技术变革,对于已经处于缓慢技术演进的智能手机产业而言,人工智能带来的机遇,可能是近十年内智能手机产业最大的机遇。

我们现在使用的智能手机(Smart Phone),就其技术形态而言,只是多功能而绝非智能,随着人工智能技术向手机产业的深入渗透,Smart Phone正面临向Intelligence Phone转变。

智能手机产业的巨大的产业升级机遇已经来临。

一、从Smart Phone到Intelligence Phone,手机开始真正智能

9月2日,华为在柏林发布了全球第一款内置NPU(神经网络)处理单元的智能手机芯片麒麟970,其NPU运算速度为1.92T FP16 OPS。随后的9月13日,苹果在万众瞩目下发布了其今年革命性的产品iPhone X——第一款真正意义上的人工智能手机。这款产品不仅内置了每秒6000亿处理速度的双核神经网络处理单元,而且通过全新的人脸识别系统Face ID,重构了苹果iOS系统的生物特征身份验证体系;借助于CPU中加入的神经网络单元,苹果由此将增强现实AR、Siri智能助理、智能相册等一系列人工智能技术全面引入了智能手机。

种种迹象表明,以苹果和华为为代表的智能手机厂商以及智能手机芯片厂家高通,正在推动全球智能手机行业的产业升级,从Smart Phone向Intelligence Phone已渐渐成为产业演进路线。

事实上,在此之前,苹果、微软就将基于人工智能的个人智能助理Siri和Cortana引入了智能手机;而华为、小米等智能手机厂商就将计算机视觉技术通过“智能相册”等形式引入到了智能手机产品中;另外华为等厂商也其手机中推出了以智能算法基础的“智能情景”场景识别功能,并开始在智能手机系统中进行全局性智能化的探索。华为在这方面的尝试可能走得更远一些,在2016年底推出的荣耀Magic产品中尝试通过过“Magic Live”智能系统,全面感知判断用户需求,并主动提供服务。但是这些站在产业前沿的厂家的技术性探索,由于目前受行业认知和产业趋势的影响,并没有受到行业广泛的关注。

但正是这些厂家在产业巨变前的种种探索,实现了人工智能技术对智能手机产业的深度渗透,也迅速完成了对手机厂商关于人工智能技术和知识的普及。

华为麒麟970和苹果A11手机芯片的发布(高通下一代手机芯片也极有可能集成了独立的神经网络处理单元),从基础硬件上解决了神经网络运算所需的独立计算能力,而iPhone X的发布和即将面市的华为Mate 10,极有可能是真正意义上的人工智能手机(Intelligence Phone)。基于硬件和软件系统的人工智能应用将会在这两款机型上得以展现,并由于开启一个新的时代。

Intelligence Phone时代即将来临。

二、在Intelligence Phone时代,中国手机厂商有望从追随者成为引领者

由Smart Phone到Intelligence Phone是手机产业的一种必然,手机作为个人的计算终端,最终将成为个人智能化终端,这不仅意味着之前个别应用的智能化,更多的将是系统全局服务的智能化,智能手机将成为每个用户的贴心的个人智能助理。

在手机向人工智能手机的演进过程中,在这些手机厂商的背后,活跃的是中国人工智能领域的技术引领者,他们与智能手机厂商一起完成了中国智能手机领域的第一次人工智能技术的普及。

受苹果巨大产业号召力的影响,在iPhone X发布之前,中国手机厂商中小米和vivo将人脸识别技术也应用到了新产品中,但显然这种新技术的应用只是试探性的。即使在小米的旗舰产品Note 3中,人脸识别只是备用的一种解锁工具而已,而不像苹果Face ID那样,从Touch ID直接过渡了新的生物特征验证系统,进而提高系统的整体安全性和更广泛的全局人工智能的应用。

这是一个危险的信号,习惯于营销主导的中国智能手机厂家,在人工智能领域的浅尝辄止,可能会让整个产业失去在新一轮产业升级过程中可能成为领导者的机会。

从目前展现的技术来看,小米、vivo等厂商的人脸识别技术,可能只是为了跟随苹果人脸识别技术(在iPhone X发布之前,已有很多国外媒体就确认了新一代的iPhone将采用人脸识别技术)采取的常规性试探,只是一种可有可无的解锁工具,更大的用意可能是只是一种营销手段,与苹果Face ID相差甚远。iPhone X之所以敢将使用了五年的Touch ID完全放弃,甚至不惜重构iOS系统的交互逻辑,其核心的目的仍然是要将人工智能技术全面应用于智能手机终端,这也可能是库克所说的iPhone X“是定义未来10年技术发展趋势的产品,自从iPhone推出以来最大的飞跃”的根本性依据。

所以从智能手机全面向Intelligence Phone的产业发展看,中国智能手机厂商更应该从智能手机的系统、硬件全面进入人工智能来驱动创新时代,让智能手机真正成为智能化助手,开启一个全新的智能手机产业时代。在这个过程中,我们除了看见华为开始从芯片到系统的的智能化升级之外,其它厂商更多的把人工智能再次作为营销噱头的习惯,而这种营销至少的主导思想,正在这一轮从Smart Phone向Intelligence Phone的产业升级中再次沦为技术跟随者。

近四五年间,中国智能手机厂商以产品和营销为主要武器,在中国市场风生水起,在销量上占据了中国市场的前三。但深入了解销量背后的驱动力,营销的成份大于技术的成分,中国手机厂商用低价换得了市场的份额。更重要的是,虽然在全球智能手机销量排名中,中国厂商占据了前五中的三个位置,但事实上这些销量增长主要依靠的是中国市场的增长。走出中国市场,在全球市场中,除了华为和联想可以进入主流发达国家市场之外,其它手机厂商的产品根本见不到踪影。

中国手机这几年的成长表明,依靠低价和拚硬件参数的手段,无法整体提升中国智能手机产品在全球的影响力。

当智能手机步入Intelligence Phone时代,苹果和华为已经开始在芯片层面进行人工智能技术在智能手机上的应用,这两强自然将在一段时间内开始引领智能手机的技术走向。

事实上,人工智能的研究方面,特别是在以人脸识别为代表的计算机视觉识别领域,中国新崛起的人工智能技术公司,已经与谷歌、苹果等技术大巨头可以同台竞技,而这就意味着,中国手机在厂商可以依靠中国人工智能领域的技术优势,迅速补齐新技术短板,成为Intelligence Phone时代引领者。

当然我们应该看到差距。苹果iPhone X展示的以人脸识别为代表的生物特征身份验证系统足够惊艳,经过10亿张人脸照片训练出的人脸检测系统在手机内置仿生芯片的帮助下,不仅可以重构人脸的3D图像,而且识别速度和安全性达到了非常高的水平,苹果称其人脸识别的误差率达到了百万分之一,这相当于原来指纹识别的数倍,其破解难度相当于6位复杂的数字密码。从其安全性和快速性方面判断,这一身份验证系统将会广泛应用于包括移动支付在内的一切身份识别场景中。

从全球人工智能特别是计算机视觉领域的技术实力来看,目前只有美国和中国是这一领域进展最快的国家,中国智能手机厂商如果能迅速利用中国人工智能领域的优势,特别是以苹果开创的人脸身份验证体系为突破口,可以迅速缩短与苹果的技术差距,在技术上甩开三星,从而在全球形成技术影响力。

人工对智能手机产业的推动不可避免,也是智能手机产业最大的一次变革,这次变革可能和上次由功能机向智能机的转变一样重要。正是基本这种产业变革,智能手机厂家更应该从未来产业发展趋来重新布局技术主导方向,依靠中国人工智能领域的技术优势,构建产业未来在全球的技术领导力,抛弃营销为王的思想上,真正成为Intelligence Phone时代的技术引领者。

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